Kalmann, Arjeh

Leef gelukkig ! / Een joods familieportret in egodocumenten

,

Toen zijn moeder, Annie Cohen, in 2005 naar een verzorgingstehuis moest, kreeg voormalig hoofdredacteur van het ‘Utrechts Nieuwsblad’ Arjeh Kalmann (1950) een doos in handen waarin de halve geschiedenis van de familie Cohen was bewaard. Die Amsterdamse joodse familie bestond uit tien personen: Kalmanns overgrootouders, hun twee zoons met aanhang en hun vier kleinkinderen. Overgrootvader Karel Cohen, die slager was, overleed in 1940. Van de rest van de familie overleefde alleen Netty Cohen de Tweede Wereldoorlog niet. Ze werd naar Auschwitz gedeporteerd. Kalmann begint dit boek met een hoofdstuk waarin hij zich voorstelt aan deze nicht van zijn moeder. Het is tevens een portret van Netty. In de andere hoofdstukken worden de levens van de andere familieleden door Kalmann beschreven. Hij doet dat aan de hand van brieven, foto’s, krabbels, sinterklaasgedichten en dagboeken. Uit al deze bronnen citeert Kalmann veelvuldig. Het uitvoerigst wordt Annie, de moeder van de auteur, geportretteerd. Met tientallen foto’s in zwart-wit.

Elias van der Plicht

12.50

Op voorraad

Atheneaeum – Polak & van Gennep

2015, paperback, 608pp, mooi exemplaar.